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Casco inteligente: el fracaso del Skully

EL SKULLY AR-1, EL CASCO DE MOTO INTELIGENTE ESTÁ MUERTO.

Skully ar cierra el casco x cHace unas semanas que la casa Skully cerró sus puertas según informa TechCrunch. El casco inteligente de Skully, el AR-1, venía con una serie de innovaciones como una pantalla de hub, navegación de audio y video y una cámara de retrovisor de 180 grados. En la fase de pre-pedidos se recaudaron más de 2.4 millones en Indiegogo, convirtiéndose en la campaña de tecnología “vestible” más exitosa de todos los tiempos en este sitio crowdfunding.

Cómo evitar que se empañe la pantalla del casco

A mi canal de YouTube llegan consultas sobre cómo evitar que se empañe la pantalla del casco por dentro. Pero antes de desvelar trucos y soluciones para poner remedio al vaho en el interior del casco vamos a ver por qué se forma.

¿Por qué se empaña la pantalla del casco?

Es algo que, de forma inconsciente, todos sabemos desde pequeños, que los cristales se empañan si fuera hace frío pero ¿sabemos el motivo?

El aire contiene vapor de agua en mayor o menor porcentaje, es lo que llamamos humedad relativa. La humedad relativa es el porcentaje de agua que contiene el aire con respecto a lo que podría contener. Es decir, si es del 100% significa que ese aire ya no puede contener más agua.

Pero la cantidad de vapor de agua que contiene el aire está relacionada con la temperatura. Cuanto más alta sea la temperatura más agua puede contener el aire. Es decir, si hace mucho frío el aire está más “seco” y si hace mucho calor puede haber más humedad.

Cuando la masa de aire caliente y húmedo que hay en el interior del casco entra en contacto con la pantalla, esa capa de aire se enfría, pierde la capacidad de contener tanta agua y ésta se condensa. Al pasar el agua de estado gaseoso a líquido se forman esas gotitas minúsculas en la pantalla, el “vaho”.

¿Por qué hay aire tan húmedo en el interior del casco? Por nuestra respiración. Exhalamos aire saturado de humedad porque nuestro cuerpo está lleno de agua.

Ahora que sabemos por qué se empaña la pantalla del casco pasemos a ponerle remedio.

Soluciones para que no se empañe la pantalla del casco

La solución más sencilla es abrir la pantalla. De este modo renovamos el aire del interior y eliminamos la saturación de agua. Pero no es esto lo que buscamos, ir con la nariz congelada todo el rato. Vamos a repasar los productos que nos ofrece el mercado para que nuestra conducción sea más confortable. Analizaremos cada solución según su precio en orden ascendente.

Jabón

Un chorro de jabón líquido en el interior de la pantalla puede ser efectivo durante un rato. Esto ocurre porque el jabón contiene tensioactivos que disminuyen la tensión superficial pero terminará empañándose al cabo de un rato y nos tocará limpiar esa pasta jabonosa. Eso sí, es lo más barato y nos puede servir para un apuro. Más efectivos resultan los

Agentes antivaho

Los spray antivaho (antifog) contienen agentes químicos que minimizan la tensión superficial del agua, impidiendo que se formen gotas. Fueron desarrollados por la NASA para las pantallas de los cascos de los astronautas.

Las pantallas suele venir de serie con un tratamiento antivaho pero éste se va perdiendo con el tiempo. Por menos de 5€ podemos usar productos como el spray Cressi, que no contiene alcohol y no dañará el recubrimiento interior.

Láminas adhesivas

Vienen con un tratamiento especial antivaho y muchas de ellas son fotocromáticas, oscureciéndose con altas intensidades de luz. Son el paso anterior al famoso Pinlock.

Pinlock

pinlockEl Pinlock consiste en una lámina plástica que se coloca en el interior del casco con un adhesivo de silicona. Es regulable mediante dos remaches excéntricos que la mantienen siempre pegada a la pantalla del casco.

Su función es crear una cámara de aire entre el aire del exterior y el interior, evitando que este último se enfríe de la forma que hemos comentado al principio e impidiendo la condensación.

Es muy popular y ya la usan los principales fabricantes de cascos.

 

Pantallas eléctricas

pantalla electrica antivahoLa solución definitiva y más compleja es usar una pantalla eléctrica. Se trata de un kit que se puede acoplar a varios modelos de pantalla y que, mediante resistencias, crea una capa que la calienta, evitando de este modo la diferencia de temperaturas.

Algunos de los viajeros invernales a Cabo Norte la usan por lo extremo de las temperaturas invernales en aquellas latitudes.

Pantallas del alta definición para el casco

¿Cuántas veces has oído eso de que “la vida depende del color del cristal con que se mire”? Pues siguiendo la textualidad de esta afirmación he cambiado la pantalla de mi Schuberth C3 “blanca” por una amarilla de alta definición que responde al nombre de “Schuberth SVI Hi Definition“.

He de decir que nunca había montado en ninguno de mis cascos otras pantallas que no fuesen la típica “blanca transparente” o alguna con mayor o menos grado de ahumado y el cambio es notable. Nada más bajar la pantalla el color amarillo lo inunda todo, el día parece más luminoso y hasta una tarde plomiza de invierno puede convertirse en un atardecer veraniego bajo este filtro. Viene a ser algo así como instalar unos filtros de Instagram de forma permanente. Me encanta esta sensación.

Se que el efecto que provoca en mi es sólo psicológico y que, con toda probabilidad, no le ocurra a todo el mundo pero tener la posibilidad de transformar un día gris en algo parecido a una tarde soleada, no tiene precio. Ruedo más cómodo, me inunda una cierta sensación de alegría y, con gusto, me dejo engañar por el filtro de la pantalla, aún a sabiendas de que no es más que un efecto falso. Pero también es falso el color azul del cielo, las tetas operadas o la amistad exacerbada de una borrachera y no por ello deja de gustarnos.

Quizá por vivir en una región con pocas horas de sol al año adoro la luz, la primavera, los días de luminosidad radiante y por eso, la realidad distorsionada que me proporciona esta pantalla me resulta tan atractiva.

pantallaDejando de lado la subjetividad filosófica, la SVI Hi Definition, resulta muy adecuada para días nublados y plomizos o en caso de atardeceres con lluvia y poca visibilidad. Sin embargo puede resultar un poco molesta si las condiciones de luz son extremas, por ejemplo en carreteras de alta montaña con sol y nieve o días de verano entre campos de trigo. Es decir, si hay mucha luz puede suponer un engorro. Si eres de los que siempre usa gafas de sol porque la luz te molesta con  frecuencia, aún peor. Claro que para paliar esto el Schuberth tiene el parasol ahumado escamoteable y a mi no me ha supuesto ningún problema.

Con esta pantalla los objetos se ven más nítidos, más perfilados pero, ¿por qué? En la atmósfera predomina la luz azul y esta limita nuestra capacidad para percibir los contrastes. Por ejemplo, vemos el suelo como algo homogéneo cuando no lo es. El tinte amarillo de la pantalla consigue filtrar las longitudes de onda azules y, de este modo, aumentar el contraste.

¿Cuánto cuesta?

Cuando me puse en contacto con el distribuidor oficial de Schuberth en España para solicitar una unidad de prueba o, en caso de que no tuvieran, comprar una, no obtuve más respuesta que el silencio. No me preocupa, estoy acostumbrado a este tipo de trato. Aprovechando unos cupones de descuento para Motoblouz me compré la pantalla al escandaloso precio de 90€, con el Pinlock incluido. Esto viene a ser unos 20€ más que una pantalla normal (con Pinlock) para este modelo de casco.

Alternativas.

Si no quieres o no puedes hacer frente a este desembolso tienes la opción de usar unas gafas de ciclista con filtros intercambiables para usar en diferentes condiciones de luz aunque, si usas gafas graduadas de forma permanente, esta posibilidad queda vetada.

Conclusión.

En vista de que ver la vida a través de un cristal que deforma la realidad me resulta tan agradable y práctico, seguiré haciéndolo, como en la vida real.

Cascos para gatos espartanos

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Hace ya algún tiempo que en Japón, país donde lo que aquí es excéntrico no pasa allí de ser vulgar, están de moda los cascos con orejas. Algunos de ellos sirvieron para ilustrar la entrada los cascos más raros del mundo de hace unos meses.

Por fortuna las modas japonesas, en lo tocante a la apariencia, no suelen llegar a Europa con demasiado ímpetu, exceptuando algún caso de originalidad extrema. Se quedan en el país nipón para disfrute exclusivo de la variada fauna urbana que puebla la isla. Pero en el caso de los cascos “con orejas” la moda avanza hacia el Oeste, amenazando con llegar a las fronteras europeas.

La empresa rusa Nitrinos, que quizá te suene por sus famosos cascos Predator, a través de la línea “Neko Helmets“, nos ofrece 12 modelos de casco “cabeza de gato” con la posibilidad de realizar diseños a medida. 

Afirman que las orejas están fabricadas en fibra de vidrio y están pegadas a la calota exterior. “En caso de accidente las orejas se desprenden, no suponiendo ningún peligro”, nos garantiza Nitrinos.

Así que ya sabes, si eres recalcitrante amante de los gatos, esos seres entrañables, y quieres ser el más original de la carretera, deja de lado el coeficiente CX y aparca tu sentido del ridículo: Nitrinos es tu marca.

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Pero quieto ahí! Si sientes algún tipo de animadversión a los gatos o crees que eres un tipo duro y “no te pega”, Nitrinos tiene tu casco ideal: Espartano! El HS-15 es otra de sus creaciones peculiares que, además de hacerte gritar ¡Ahú! y sentir la necesidad imperiosa de matar a rey Jerjes, puede servirte para barrer el garaje.

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Cascos de ciencia-ficción

La tecnología o, como gustan de decir en los noticiarios, “las nuevas tecnologías” nos rodean y nos envuelven en una vorágine de chismes que no tiene parangón en la historia. Cada semana nos sorprenden con un aparato nuevo que hace las cosas aún mejor que el anterior, aunque éstas sean de dudosa utilidad.

El penúltimo en llegar a esta carrera por ser el más puntero ha sido el casco de BMW, un prototipo conceptual que llega como respuesta a otros que ya están a la venta, como el Skully. Fue presentado en el CES 2016 de Las Vegas, la feria tecnológica más importante a nivel mundial. Pero si se cumple la máxima de Julio Verne de que “cualquier cosa que un hombre pueda imaginar, otro podrá hacerla realidad”, tenemos que prepararnos para una nueva generación de cascos y equipamiento en general que nos dejarán boquiabiertos. Y es que, hay muchas personas con imaginación desbordante.

A día de hoy estas soluciones quizá puedan parecer un poco exageradas, ciencia-ficción de última hornada basada en películas violentas y juegos de ordenador. Pero si comparamos un casco de cuero de los primeros tiempos de la motocicleta con estos últimos que se han presentado el año pasado, el salto tecnológico y de diseño que nos muestran estos artistas “futuronautas” no es tan exagerado.

Volemos hacia el futuro.

Cara de cabreo con el ceño fruncido, pantalla fotosensible y aspecto de guerrero post-apocalíptico es lo que nos presenta el artista canadiense Nivanh Chanthara en esta creación.

Sus diseños incluyen robots, cascos, armaduras, armas y todo un universo futurista que nos transporta a un mundo de película basado en la defensa y el ataque.

La mezcla de guerrillero de la resistencia con motorista recién salido de Mad Max proyecta una imagen indómita de luchador independiente. Un héroe del desierto.

 

El californiano Tim Fangon nos presenta, no solo el casco sino toda una armadura de protección fabricada en carbono y termoplásticos creados con nanotecnología. El conjunto nos recuerda un poco a Robocop y sinceramente, no se si me atrevería a poner semejante atrezzo.

El casco está dotado con sensores de visión nocturna, ventilación superior y en la mentonera, hud, cámara y toda una serie de gadgets de serie.

La armadura de protección es lo suficientemente flexible como para no restar demasiada movilidad al piloto a la par que nos ofrece una protección espectacular. Está dotado de interior termoregulable y el exterior viene recubierto por una película que reduce el coeficiente de rozamiento con el aire. Esto hace que los ruidos se vean mitigados.

Mike Andrew Nash es especialista en escultura digital, diseño, dibujo, renderización… Es capaz de esculpir las cosas más inverosímiles sin necesidad de tocar otra cosa que no sea un ordenador.

Nos presenta un casco destinado a la industria militar de la que, como sabemos, muchas soluciones técnicas acaban pasando a usos civiles.

A la vista de este diseño podemos pensar que su coeficiente de rozamiento es enorme y que esto provocará mucho ruido en el interior.. Puede ser.

Las soluciones hidráulicas empleadas para su ajuste y la ausencia de pantalla transparente nos hacen pensar en un interior lleno de tecnología punta. Sensores, cámaras, sistema de refrigeración… todo computerizado e insertado en el interior de este casco de polímeros fabricado íntegramente en impresoras 3D de última generación.

La imaginación es el motor de avance de la sociedad y estos ejemplos solo son un somero atisbo de lo que nos espera. O no.

Sobre la legalidad del uso de intercomunicadores en moto

intercomunicadoresEl uso de intercomunicadores en moto es algo que, cada vez con más frecuencia, vemos en las carreteras. La comodidad de ir escuchando las instrucciones del navegador o del GPS, poder realizar o recibir una llamada telefónica en marcha o simplemente, ir escuchando música, son algunos aspectos positivos de estos aparatos. Hace unos días hablábamos de los cascos que vienen, dotados de los más modernos sistemas de comunicación, de sensores, de climatizadores, de cámaras de vídeo… pero la Administración a varios años luz por detrás. Porque, no lo olvidemos, con la actual legislación en la mano, el uso de auriculares o sistemas de audio mientras se conduce una motocicleta está absolutamente prohibido. A pesar de algunas sentencias judiciales un tanto peculiares en este sentido, la legislación actual no ofrece lugar a dudas ni interpretaciones: está prohibido.

Lo dice claramente en el apartado 2 del Art. 18 del Reglamento General de Circulación, en plena vigencia al escribir este artículo, que literalmente indica:

 "2.Queda prohibido conducir y utilizar cascos o auriculares conectados a aparatos receptores o reproductores de sonido, excepto durante la correspondiente enseñanza y la realización de las pruebas de aptitud en circuito abierto para la obtención del permiso de conducción de motocicletas de dos ruedas cuando así lo exija el Reglamento General de Conductores.

No parece ofrecer ninguna duda al respecto. Sin embargo desde la Agrupación de Tráfico apenas se están tramitando denuncias con respecto a este artículo y dos son los motivos principales. El primero de ellos es que cualquier usuario de motocicleta sabe que, a partir de cierta velocidad, no se oye nada del exterior, a no ser el sonido del aire en el casco. Es decir, la disculpa de que los sistemas de audio no dejar oír el tráfico es una falacia. En la Guardia Civil no son ajenos a este hecho. El segundo, y quizá más importante, es que se avecinan cambios notables en la legislación y lo que ahora está prohibido pronto dejará de estarlo.

Desde hace tiempo se está trabajando sobre un nuevo Reglamento General de Circulación que vendrá a sustituir al antiguo. En él se van a reflejar muchos cambios que van a afectar a todos los conductores y en el caso de los intercomunicadores y/o sistemas de audio habrá importantes novedades.

El punto 2 del artículo 18 quedara redactado, de aprobarse, de la siguiente manera:

“2. Queda prohibido conducir utilizando cascos o auriculares conectados a aparatos receptores o reproductores de sonido, excepto en los supuestos de enseñanza y la realización de las pruebas de aptitud en circuito abierto para la obtención del permiso conducción, cuando así lo establezca el Reglamento General de Conductores. 
Se prohíbe conducir utilizando dispositivos de telefonía móvil y cualquier otro medio o sistema de comunicación, excepto cuando esta se desarrolle en las siguientes condiciones: 
a) Sin emplear las manos durante el desarrollo de la misma. 
b) Sin usar cascos o auriculares o instrumentos similares. Esta condición no será aplicable a los conductores y pasajeros de motocicletas y ciclomotores, cuando utilicen un dispositivo integrado en el casco de protección, debidamente homologado, con fines de comunicación y orientación o navegación. 

Es decir, la nueva legislación nos va a permitir el uso de sistemas de audio siempre y cuando estén homologados y vayan integrados en el caso. Aún quedarían prohibidos otros usos como el escuchar música, puesto que deja claros cuales son los fines del uso de estos dispositivos, pero no parece factible, a priori, saber si el usuario va escuchando música, escuchando el navegador o hablando por teléfono. En cualquier caso es un gran avance.

Este reglamento aún está en fase de tramitación y va siguiendo los pasos legales correspondientes pero todo parece indicar que la DGT quiere sacarlo adelante en esta legislatura.

HUD Ride. Una minipantalla exterior para el casco

El año 2014 nos dejó un montón de cacharrería tecnológica a la que el mundo de las motos no fue ajena. Se presentaron prototipos, se diseñaron objetos de consumo, se fantaseó… Y algunos proyectos llegaron a ponerse en marcha.

Este es el caso de HUD Ride de Nuviz, una especie de microproyector que nos muestra información en el dispositivo. Recuerda un poco a los cascos de los pilotos de combate en el que una micropantalla va mostrando la información al usuario.

nuviz2

El dispositivo de Nuviz va montado en el exterior del casco y muestra la información en un display diminuto. Una información que por las propias limitaciones del sistema es casi minimalista. Pero el defecto se convierte en virtud ya que, al mostrar información menos detallada, hay menos riesgos de distracción. Por ese mismo motivo se han negado a usar imágenes de una hipotética cámara posterior, para no despistar al usuario. En palabras de los responsables de diseño, “si la cabeza gira a la derecha, la imagen que se muestra es la de la izquierda y eso manda señales contradictorias al cerebro“. Por ese motivo no han querido implementar la visión “retrovisor“. Por otra parte los espejos parecen más eficientes y baratos. En lo que sí están trabajando es en una cámara inalámbrica anclada a la parte posterior de la moto que no tendría los problemas que supone girar la cabeza.

En el display se proyecta la información que escojamos desde un mando anclado al manillar y que se puede accionar con los guantes puesto. ¿Qué es lo que nos muestra en HUD? Información sobre la meteorología, navegación GPS, telemetría variada, comunicaciones telefónicas, música, etc.

Lo bueno de este dispositivo es que no resulta tan invasivo como otros lo cual no entorpece nuestro campo de visión y no compromete la atención del piloto. Lo peor es que, al no ir integrado en el casco, provocará ruidos y afectará, de uno u otro modo, a la estética.

Las innovaciones en todo lo relacionado con la implementación de tecnología de última generación son constantes. La bajada de precios de muchos microdispositivos como cámaras, pantallas o sensores, unida a la popularización de los smartphones de última generación, hará que durante los próximos años asistamos a todo un boom tecnológico, especialmente alrededor de los cascos.

Nand Smart Logic, el casco con sensores, cámaras, alerta de colisión y más.

Nand Smart Logic

Nand Smart Logic, el casco más ambicioso en cuestión de tecnología.

Hace unos días nos hacíamos eco de los cascos que vienen, la combinación de tecnología y protección que tiene como objetivo nuestra cabeza. Cascos de fabricación rusa a norteamericana equipados con, a tenor de lo que vamos a ver, la penúltima tecnología. Si, la penúltima, lo que dentro de tres días será obsoleto porque lo último viene de la mano de Nand Logic, un proyecto que aún está en fase de prototipo pero que promete. Y mucho.

Según la revista Gizmag un chip multinúcleo será el que gestione todo lo que este casco trae dentro, a excepción de nuestra cabeza. Acelerómetro, giroscopio, sensor de luz ambiental, módulo Bluetooth y módulo GPS, además de sensores de temperatura y humedad son algunas de las golosinas tecnológicas con las que va a venir equipado este supercasco. Con todo ello será capaz de grabar nuestro viaje en HD tanto en visión delantera como en trasera lo cual puede servirnos, a la moda rusa, para posibles reclamaciones en accidentes. Esta cámara no funcionará como “retrovisor”, al contrario que el en casco Reevu. Pero para lo que sí sirven estas cámaras es para, utilizando complicados algoritmos de seguimiento de objetos, determinar si va a haber una colisión inminente con cualquier otro usuario de la vía y lanzarnos una alarma sonora y de led´s.

Usando su acelerómetro, su giroscopio y el GPS en casco es capaz de determinar nuestra posición, de saber cuando hay una frenada o un giro y encender las luces de freno o intermitentes según sea necesario.

En el apartado “sensores” dispone de un medidor de luz que detecta cuando se hace de noche o se entra en un túnel y es la hora de encender sus led. Con los sensores de temperatura y humedad el casco “sabe” cuando hay mucho calor y puede abrir ventilaciones y encender el ventilador que lleva incorporado.

Si en el exterior el ruido del viento resulta molesto los micrófonos externos lo detectarán y harán que se active el modo silencioso en el sistema de audio. Al mismo tiempo, si lo que detecta es una sirena de servicios de emergencia nos avisará con una alerta para que actuemos en consecuencia.

Por supuesto la comunicación con el smartphone será total de modo que podremos ir escuchando música, recibiendo o haciendo llamadas o dándole órdenes a nuestro asistente de voz para que envíe un tuit a @viajoenmoto.

El casco fue presentado en el CES de Las Vegas y pretende obtener la financiación necesaria a través de Kickstarter . Lo más sorprendente es que la empresa pretende que el casco tenga un precio inferior a los 500$, un precio muy inferior a los productos de la competencia.

 

Cascos del futuro presente

A finales de 2014 despedimos el año con la promesa de un nuevo casco, inspirado en el videojuego Halo. Se trata de un casco hyperfuturista que vendrá equipado con GPS, bluetooth y todo lo imaginable. Lo cierto es que el Navigator Prototype 537-B, es una obra espectacular, ligada desde el primer momento a la tecnología de vanguardia y a la estética gamer.

casco navigator

Al margen de los avances tecnológicos que incorpore, creo que este casco no va a resultar muy práctico a la hora de realizar desplazamientos largos, al menos en su concepción original. El coeficiente de rozamiento a causa de los sistema de fijación de la parte frontal será tan elevado que es de prever un nivel de ruidos muy elevado.

Pero no es este el primero ni el último de los cascos “tecnológicos”. Ya en 2013 la empresa rusa Livemap tenía en desarrollo un casco con pantalla “hud” translúcida que proyectaría información en la visera. En su diseño participaron varias instituciones y fundaciones tecnológicas rusas. Comenzaron una campaña de crowd funding y está previsto que en 2015 comienze la venta en Europa. El casco costará cerca de 2000$ pero haciendo ahora la reserva sale en 1500$.

Vista desde el interior del casco Livemap

Vista desde el interior del casco Livemap

Tenemos, por último, al que pretende ser la gran estrella de los “cascos inteligentes”, el Skully AR-1 cuya recaudación crowd funding para la puesta en producción superó ampliamente las expectativas. Al igual que el Livemap viene equipado con lo último en tecnología, incluyendo cámara de visión posterior, GPS, telefonía o Bluetooth.

Detalle de la cámara trasera del Skully

Detalle de la cámara trasera del Skully

A la vista de estos inventos, que no lo son tanto sino implementar lo que ya existe en un casco, otros artilugios como los cascos con retrovisor se quedan obsoletos antes siquiera de entrar en producción.

Los 35 cascos más raros del mundo.

Si no puedes sustraerse a la posibilidad de llamar la atención cada vez que te subes en la moto.

Si en cada concentración motera sientes la necesidad imperiosa de llamar la atención.

Si pasar desapercibido no está dentro de tus planes más inmediatos.

Si, en resumen, eres de los que han nacido para el espectáculo y para dar el cante, aquí tienes una veintena de cascos que harán que las cabezas se giren en tu dirección allá por donde vayas.

Te presentamos los cascos más originales y creativos del mundo. O los más raros, a saber. Quizá no sean los más pero sí lo suficiente como para aparecer en este listado. Si tienes valor para salir con esto a la calle… adelante. La mayoría de ellos se pueden comprar porinternet.